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Dans ce blog je parlerai de politique mais aussi de tout ce que j'aime (littérature, musique, sports...). N'hésitez pas à laisser vos commentaires, à partager avec moi et les autres visiteurs de se site vos avis ! ! !

26 Jun

Il y a 100 ans, la mutinerie du "Potemkine" : Quand Eisenstein la racontait

Publié par Araveg

Le Cuirassé « Potemkine » (en russe : Броненосец «Потёмкин», Bronenossets « Potiomkine ») est un film soviétique muet réalisé par Sergueï Eisenstein, sorti en 1925. Il traite de la mutinerie du cuirassé Potemkine dans le port d’Odessa en 1905, de l’insurrection et de la répression qui s’ensuivirent dans la ville. Il est considéré comme l'un des plus grands films de propagande de tous les temps. Il est choisi, en 1958, comme le meilleur film de tous les temps par 117 critiques internationaux lors de l’exposition universelle de Bruxelles. Le film est tombé dans le domaine public dans la plupart des pays du monde.

Le film se compose de cinq parties :

« Les hommes et les vers » (Люди и черви) : les marins protestent contre le fait de manger de la viande pourrie.
« Drame dans la baie » (Драма на тендре) : les marins et leur chef Vakoulintchouk se révoltent. Ce dernier meurt assassiné.
« La mort demande justice » (Мёртвый взывает) : le corps de Vakoulintchouk est porté par la foule du peuple d'Odessa venue acclamer les marins comme des héros.
« L'escalier d'Odessa » (Одесская лестница) : les soldats de la garde tsariste massacrent la population d'Odessa. Dans un escalier qui semble interminable.
« La rencontre avec l'escadre » (Встреча с эскадрой) : l'escadron qui a pour tâche de stopper la révolte du Potemkine refuse les ordres et rejoint les insurgés.
La révolte de l'équipage du cuirassé Potemkine, le 14 juin (calendrier julien) 1905, pendant la Révolution russe de 1905, est présenté comme précurseur de la révolution d'Octobre (1917) et du point de vue des insurgés.

Le cuirassé reproduit, dans le microcosme de son équipage, les clivages de la société russe et ses inégalités. L’une des causes de la mutinerie est la question de la nourriture. Les officiers présentés comme cyniques et cruels contraignent l’équipage à consommer de la viande pourrie, alors qu’eux-mêmes maintiennent un train de vie privilégié parmi l’équipage (scène de la vaisselle « Dieu, donne-moi mon pain quotidien »).

La scène la plus célèbre du film est le massacre de civils sur les marches de l’escalier monumental d’Odessa (également appelé le Primorsky ou l'« escalier du Potemkine »). Dans cette scène, les soldats tsaristes dans leurs tuniques d'été blanches semblent descendre l'escalier sans fin avec un pas rythmé comme des machines et tirant sur la foule. Un détachement de Cosaques à cheval charge la foule en bas des escaliers. Les victimes qui apparaissent à l'écran sont une vieille femme avec un pince-nez, un jeune garçon avec sa mère, un étudiant en uniforme et une écolière adolescente. Cette scène dure six minutes. Le plan d'une mère, qui meurt sur le sol, lâchant un landau qui dévale les marches, utilise un travelling avant en plongée, façon de filmer révolutionnaire pour l’époque.

Dans la réalité, cette scène n'a jamais eu lieu. Eisenstein l'utilisa pour donner un effet dramatique au film, diaboliser la garde tsariste et le pouvoir politique en place. En 1991 la scène de l'escalier a été reprise par le photographe russe Alexey Titarenko pour dramatiser la souffrance humaine lors de l’effondrement de l’Union soviétique en 1991. Cependant, cette scène s'appuie sur le fait qu'il y eut beaucoup de manifestations à Odessa même (et non pas sur l'escalier), à la suite de l'arrivée du Potemkine dans son port. Le Times de Londres et le consul britannique rapportèrent que les troupes firent feu sur la foule, ce qui provoqua un nombre important de pertes en vies humaines (le nombre exact de victimes n'est pas connu).

Le thème du landau échappant à la mère de famille et dévalant l'escalier sera repris par Brian De Palma dans Les Incorruptibles, à la différence que la scène est tournée au ralenti et dans une gare. Terry Gilliam dans Brazil a repris la scène, mais cette fois c'est un aspirateur qui descend les marches après qu'une femme de ménage eut été tuée lors d'un échange de tirs consécutif à la libération de Sam Lowry.

Il fut également utilisé de manière parodique dans Les Simpson ou encore par Woody Allen dans Guerre et Amour, ainsi que dans Bananas, par David Zucker dans Y a-t-il un flic pour sauver Hollywood ? (qui parodie en fait Les Incorruptibles), par Ettore Scola dans Nous nous sommes tant aimés, par les Nuls dans La Cité de la peur et par Anno Saul dans Kebab Connection.

Le Cuirassé « Potemkine » est un film de commande. En effet, la Commission d'État commande un film à Serguei Mikhailovich Eisenstein pour commémorer le vingtième anniversaire de la Révolution de 1905. C'est donc une œuvre didactique mais le réalisateur a gardé une grande liberté de création artistique pour évoquer le sujet. L'État soviétique décida de se servir du cinéma comme instrument de propagande mais les cinéastes, durant la période de la Nouvelle politique économique (période d'assouplissement économique et politique engagée par Lénine), purent produire des films qui ne suivaient pas à la lettre la ligne du Parti communiste. Eisenstein, qui avait réalisé l'année précédente un long métrage très remarqué, La Grève, eut quatre mois pour tourner et monter le film. Il réduisit donc son scénario de départ, copieuse « monographie d'une époque » écrite en collaboration avec Nina Agadjanova, en centrant l'action sur un épisode et un seul : la mutinerie des matelots d'un navire de guerre en mer Noire, près du port d'Odessa, le 27 juin 1905.

Après La Grève, sorti l’année précédente, Eisenstein continue d’expérimenter ses théories sur le montage. À l’origine, démarche de propagande, comme tous les films soviétiques de la période, le film a rencontré un énorme succès en Union soviétique et a marqué l’histoire du cinéma par ses inventions et qualités techniques ainsi que par le souffle épique donné par Eisenstein.

Plusieurs versions sonores ont été superposées aux images muettes d’Eisenstein. Elles sont le fait de Dmitri Chostakovitch, Nikolaï Krioukov dans la version soviétique restaurée de 1976, et Edmund Meisel. C’est cette dernière qui fut originellement utilisée. Eisenstein arrêta cependant sa participation avec Meisel du jour où une représentation à Londres — avec un rythme plus vif prodigué par Meisel — fit, à un moment donné, rire la salle entière. C’est alors que l’on se rend compte de l’importance de la concordance — ou non-concordance — entre image et son.

Une « nouvelle version » a été montrée au Festival du film de Berlin. Elle y inclut notamment des intertitres reprenant des discours de Trotsky, retirés déjà à l’époque, celui-ci ne faisant pas partie du panthéon officiel du communisme voulu par Staline.

Le génie du montage est aussi son défaut. Eisenstein, qui s’était « fait la main » en remontant des films occidentaux, assimile la puissance du montage à celle du discours. Aujourd’hui, on voit ce montage de façon fragmentaire : il a été retouché de nombreuses fois, à des fins de propagande par le régime soviétique.

«Conçu pour commémorer l'anniversaire de la révolution manquée de 1905, le film devait à l'origine, sous le titre de L'Année 1905, évoquer l'ensemble des événements qui l'avaient marquée. Toutefois, prisonnier des délais qui lui ont été imposés - le film doit être terminé avant la fin de l'année - et retardé par des conditions météorologiques exécrables, Eisenstein décide d'abandonner le scénario initial et de ne retenir que l'épisode de la mutinerie du Potemkine, celui-ci présentant l'avantage de pouvoir être tourné sur la Mer Noire, où le temps est plus clément »
«...sa diffusion publique ne sera autorisée en France qu'en 1953 ! Jusqu'à cette date, il n'était visible que dans les cinémathèques et dans les ciné-clubs.»
Deux extraits de la brochure «ciné...club» dont le directeur de la publication était Jean-François Davy.

Julia Eisenstein qui joue le rôle d'une femme qui tient un porcelet est la mère du réalisateur.
Pour se documenter sur les faits historiques concernant les émeutes à Odessa et la mutinerie du Potemkine, la revue L'Illustration maintenant en ligne, fournit une grande quantité d'articles rédigés par ses envoyés spéciaux et de photographies prises par ses reporters.

Ci-joint, le film complet de Sergueï Eisenstein, réalisé en 1925 :

https://www.youtube.com/watch?v=VK_1HQ7CZwE

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